Les enfants réunifiés ayant des problèmes comportementaux plus élevés et de plus grandes familles ont plus de chance de retourner en milieu substitut

Date de publication: 
12/11/2008
Source: 

Barth, R.P., Weigensberg, E.C., Fisher, P.A., Fetrow, B., & Green, R.L. (2008). Re-entry of elementary aged children following reunification from foster care. Children & Youth Services Review, 30, 353-364.

Revu par: 
Jonathan D. Schmidt
Résumé: 

When children enter out-of-home care, the service plan is usually to reunify them safely to their families. However, we know that 30-50% of children who have been reunified will return to out-of-home care. Re-entry to care is a significant concern to child welfare practitioners, researchers and policy makers.

This study used a large American longitudinal survey to idenLorsque des enfants doivent être pris en charge à l'extérieur du domicile, le plan de service est normalement de les réunir sans risque avec leur famille. Toutefois, nous savons que de 30 à 50% des enfants ayant été réunifiés avec leur famille devront être repris en charge à l'extérieur du domicile. Le fait de retourner en foyer d'accueil constitue un problème significatif pour les intervenants, les chercheurs ainsi que les stratèges en protection et bien-être de l'enfance.

Cette étude s'est servie d'une large enquête longitudinale états-unienne afin d'identifier les facteurs pouvant prédire la réinsertion en milieu substitut pour des enfants âgés entre 5 et 12 ans. L'échantillon de l'enquête comprenaient 1927 enfants en milieu substitut; 273 (8.2%) de ces enfants ont été réunifiés à leur famille et 58 de ceux-ci (16.3%) ont dû réintégrer un foyer d'accueil à l'intérieur de la période de 3 ans de l'étude. Le temps moyen de réunification était de 12.6 mois, et pour les enfants réintégrés en milieu substitut, le temps moyen était de 6.9 mois. Les enfants ayant été réunifiés avaient plus de chance de subir de l'abus physique mais moins de chance d'être victimes d'abus sexuel comme forme principale de mauvais traitement lorsque comparés aux enfants non réunifiés. Contre-intuitivement, ils avaient aussi significativement plus de risques familiaux et avaient plus de chance d'avoir déjà été impliqué dans le système de protection de l'enfance.

Le retour en milieu substitut était prédit par des scores plus élevés dans la Liste de contrôle du comportement des enfants (Child Behavior Checklist) ainsi que la présence de trois enfants ou plus dans le foyer familial. Chaque hausse d'unité du CBCL augmentait les chances qu'un enfant retourne en foyer d'accueil de 6%. Les enfants provenant de familles de trois enfants ou plus avaient 23% plus de chance d'être réinsérés en foyer d'accueil que les enfants de familles de deux enfants ou moins.

Cette étude suggère que les enfants d'âge d'école primaire présentant de plus hauts niveaux de problèmes comportementaux soient réunifiés avec plus de support et de prudence, surtout lorsqu'ils sont réunifiés à des familles plus larges.tify factors predictive of reentry for children aged 5-12 years old. The survey’s sample contained 1,927 children in care; 273 (8.2%) of those children reunified with their families, and of those, 58 (16.3%) re-entered care within the 3 year period of study. The mean time to reunification was 12.6 months and for the children who reentered care, the mean time to reentry was 6.9 months. Children who were reunified were more likely to have experienced physical abuse and less likely to have sexual abuse identified as their primary type of maltreatment compared to children who were not reunified. Counter-intuitively, they also had significantly more family risks and were more likely to have had previous child welfare involvement.

Re-entry was predicted by higher Child Behavior Checklist scores and three or more children in a household. Each CBCL unit increase raised a child’s odds of reentry by 6%. Children from households of three or more children were 23% more likely to re-enter care than children with two or fewer children in their household.

This research suggests that elementary school-aged children with greater levels of problem behaviours be reunified with more support or caution, especially when reunified to larger families.

Notes méthodologiques: 

Data from the National Survey of Child and Adolescent Well-Being (NSCAW) were used for this analysis. The NSCAW is a nationally representative study of children with plausible allegations of abuse and neglect. Independent variables examined for possible prediction of reentry fell into one of two categories: child level factors, and family risk factors. Child characteristics included demographic factors as well as the Child Behavior Checklist (CBCL). Family cumulative risk scores were measured by specific factors (e.g., domestic violence) identified by child welfare workers, as well as by number of children living in the household. Children’s age, race, gender, CBCL scores, receipt of special education, and family size were not associated with reunification.

Bivariate and multivariate Cox proportional hazard analyses were conducted to examine the relationships of variables on the likelihood of children re-entering care over time. This research focused only on children 5-12 years of age and these findings may not generalize to other age groups. This research was conducted on an American sample and may not generalize to Canada.